2016. október 26., Finanz und Wirtschaft

Lakatos Benjamin kilenc évvel ezelőtt alapította a MET Csoportot. Azóta a zugi (Svájc) székhelyű nemzetközi energiakereskedő cég kétszámjegyű növekedést mutat.

Három gyerekem van, mondja a 40 éves Lakatos Benjamin: az ötéves fiam, a kilencéves lányom és a kilenc évvel ezelőtt alapított MET Csoport. Ma Lakatos a zugi székhelyű nemzetközi energiakereskedő cég vezérigazgatója. A MET Csoport hat, főként kelet-közép-európai országban értékesít földgázt és áramot végfogyasztóknak; az EU 17 tagállamába és Kelet-Európába szállít földgázt, cseppfolyósított földgázt (LNG), folyékony PB-gázt (LPG) és áramot nagykereskedőknek. Zugi és londoni irodái olajjal, földgázzal, LNG-vel és árammal kereskednek, emellett a cég egy magyarországi gázerőmű többségi tulajdonosa. Ezek a tevékenységek 2015-ben már 4,4 milliárd eurós árbevételt hoztak a MET Csoportnak.

Lakatossal a zürichi repülőtér egyik szállodájának tárgyalójában találkozunk. Itt fogadja az ügyfeleket, akik egy-egy megbeszélésre repülnek Svájcba. Az interjú után Lakatos Budapestre repül, a MET csoport 17 leányvállalata egyikének székhelyére. „Ha van egy teljes hetem, amikor nem kell repülnöm, már boldog vagyok” – mondja. Hetente három napot ügyfeleknél és a leányvállalatoknál tölt Európa-szerte. Két nap jut a zugi irodára, a hétvége már a családé.

A MET Csoport 2007-ben alakult, amikor az Európai Unió megnyitotta az európai gázpiacot. A gáztermelés és -tárolás így nem maradhatott a földgáztermelők monopóliuma: a vezetékeket és a tárolókat meg kellett nyitni a versenytársak előtt. Ez új lehetőségeket hozott a gázkereskedelemben. „Fiatal voltam, megvolt a pénzügyi tapasztalatom, és készen álltam a kockázatvállalásra” – emlékszik vissza Lakatos. Így korábbi munkaadójával, a MOL-lal együtt indította útjára a gázkereskedelmi céget. A MOL-nak még ma is 40 százalékos a tulajdonrésze a MET Csoportban, a részvények közel 25 százaléka Lakatos kezében van, a többit pedig három magántőke-befektetési vállalkozás birtokolja.

A MET Csoport az alapítása óta minden évben kétszámjegyű növekedést mutat, ezt akvizíciókkal és szerves növekedéssel éri el. Miután az EU megnyitotta energiapiacát, sok új vállalat jött létre ezen a területen – mondja Lakatos. A mostani a konszolidáció időszaka. „Mindig egy lépéssel korábban értettük, hogy mi következik majd” – írja le a siker titkát. „A túléléshez növekednünk kellett.” Nem csoda, hogy a MET Csoport az idén lecsapott az ajánlatra, amikor a svájci áramszolgáltató, a Repower eladásra ajánlotta a romániai részlegét.

De a MET Csoportnak a növekedés önmagában sosem volt stratégiai cél – véli Lakatos. „For-profit vállalatként a célunk, hogy pénzt keressünk.” Ezt pedig azzal éri el, hogy a működési költségek jelentős emelése nélkül növeli a vállalatot. „Így tudunk versenyképes árakat kínálni.” Azt viszont nem árulja el, hogy mennyit keres ezzel a módszerrel. A tőzsdén nem jegyzett cégként a MET Csoport nem teszi közzé az eredményét.

Lakatos elégedett a cég helyzetével. „Magántulajdonban lévő vállalatként jóval kevesebb a papírmunka” – jegyzi meg. A tőzsdei bevezetés egyelőre tehát kizárt. Tőkéhez jutni jelenleg egyébként tőzsde nélkül sem okoz nehézséget, ennek ellenére a jövőben Lakatos nem zárja ki a tőzsdére lépést.

A MET Csoport székhelye már hat éve a svájci Zugban van. „Az, hogy Svájcba jöttünk, az egyik legjobb döntésünk volt” – jelenti ki Lakatos. Kelet-Közép-Európában a hatóságok nem értették a cég tevékenységét; Svájcban, a commodity trading hazájában ez viszont nem okozott gondot. A költözéskor az adózási szempontok is fontosak voltak, de nem ez volt a döntő tényező. Jelentős szerepet játszott Svájc nemzetközi megítélése, az üzleti életben képviselt értékrendje, a finanszírozás és a logisztika. Ma a MET Csoport 430 alkalmazottjából 54-en dolgoznak Zugban. A társaság székhelye mellett egy gáz- és áramkereskedő részleg, valamint a nyugat-európai nagykereskedelmi központ is itt található.

Lakatos Benjamin Magyarországon született, és itt is nőtt fel. A Budapesti Közgazdaságtudományi Egyetemen szerzett közgazdász diplomát, később a New York-i Állami Egyetemen volt MBA-ösztöndíjas. Egyetemi évei alatt rendszeresen foglakozott matematikával és fizikával, és még ma is ez a hobbija. Kevés szabadidejét a családjának szenteli, és próbál egy kicsit sportolni is. Nyáron Lakatos két hónap szabadságot vett ki. „Feltettem magamnak minden olyan kérdést, amit egy negyvenévesnek fel kell tennie” – meséli. És az eredmény: „A család még mindig fontos, a MET pedig a gyermekem.”