A Binghampton Egyetem kutatói találtak egy módot a mikrobális üzemanyagcellák és a vékony, papíralapú akkumulátorok összekapcsolására – így olcsó, könnyen kidobható, gazdaságos akkumulátorokat gyárthatnak, amelyeket összekapcsolhatnak akár alacsony fogyasztású bioszenzorokkal is.

foldablepaperbatteryjpg662x0q70crop-scale.jpg

Seokheun "Sean" Choi / Binghamton University

Hogy mi az a mikrobális üzemanyagcella? A cella azokból az elektronokból nyer energiát, amelyeket a mikrobák bocsájtanak ki, miközben táplálkoznak. A technológia nem új, kutatók már évek óta próbálkoznak azzal, hogy hatékonyan alkalmazhassák, és a gazdaságban minél előbb felhasználhassák a zöld energiának ezt a fajtáját. Egyelőre azonban nem sikerült olyan megoldást találni, ami igazán megérné, és pénzügyileg sem jelentene túl nagy kockázatot – erre megoldás lehet most a Binghampton Egyetem kutatóinak módszere.

Olcsó, biztonságos, környezetbarát

A tudósok ezt a technológiát kombinálták papíralapú akkumulátorokkal, amelyeknek teljesítménye ugyan nem lesz túl nagy, de legalább olcsók, és biztonságosan hulladékká alakíthatók. A kutatók környezeti érzékelőkhöz és orvosi alkalmazásra ajánlják leginkább, mivel bármikor tud energiát generálni olyan környezetben, ahol mikrobák vannak jelen – mondjuk a vízben, a talajban vagy az emberi testen.

A papír-akkumulátort origami-stílusban össze lehet hajtogatni, hogy elektromos áramot termeljen. Nem mindegy, hogyan hajtogatja azonban az ember: a különböző alakzatok különböző erősségű áramot eredményeznek.

Bárhol használható

Mivel ennyire könnyű és egyszerű, jól használható eszközről van szó, a kutatók szerint akár csatamezőn, háborús övezetben, sürgősségi orvosi ellátásnál is lehet használni – gyakorlatilag bárhol, ahol szükség van egy alacsony teljesítményű akkumulátorra, és ahol mikrobák léteznek. Akár a környezetben fellelhető patogének vagy mérgek kimutatására is alkalmas lehet.