A tartós sikerhez – sőt a túléléshez – érdemes nagyra nőni, avagy az energiapiacon is javában tart a konszolidációs folyamat. A siker receptje dióhéjban: sok fogyasztó sokat fogyaszt, sok országban. De mi áll a háttérben?

Hála az EU-s szabályozásnak, amely több mint tíz éve, 2007-ben megnyitotta az energiapiacot, kereskedelmi engedélyt szerezni ma már könnyű, és anyagilag sem magas a belépési küszöb. Az uniós szabályozás – amelyre az angol unbundling, azaz tevékenység-szétválasztás szóval is szokás hivatkozni – elválasztotta egymástól a fizikai eszközök (vezetékek, tárolók) birtoklását és az energiakereskedelmet. A földgáz-kereskedelemben például a belépési limit leesett egymilliárdról egy euróra.

Az infrastruktúra és a kereskedelem szétválasztásának évében, 2007-ben alakult a MET is, és a piacnyitás hatására Európa-szerte sok energiakereskedő cég megjelent. Ám idővel mindez egyre élesedő versenyhez és csökkenő profithoz vezetett; a fogyasztókért folytatott harcban mind nehezebb lett győzelmet aratni.

Az erősödő verseny és a zsugorodó marzsok mellett, a megfelelő árbevételhez egyre nagyobb forgalomra és egyre több ügyfélre lett szükség. Így aztán a méret ma már újra számít, sőt egyértelmű versenyelőny lett. A konszolidációs folyamat eredményeként, az aktív energiakereskedők száma csökken, a nem kellően hatékony szereplők pedig általában nem bírják a versenyt.

A növekedési pályára kényszerített kereskedőcégek előtt az egyik kiút a földrajzi terjeszkedés: minél több (és többféle) piacon jelen vannak, ez annál több alternatívát kínál. Ugyancsak érdemes a termékek számát növelni, mivel így több terméket/szolgáltatást ugyanarról a helyről vesznek az ügyfelek.

Így jöttek létre az integrált energiavállalatok, amilyen mostanra a MET Csoport is lett. A több lábon állás jegyében, a kereskedelem mellett ma már a fizikai eszközök (erőművek, elosztói hálózatok) birtoklása is lényegessé vált, hiszen a fenntartható fejlődést ez is biztosítja.

A piaci konszolidációhoz és a folyamatos növekedéshez persze tőkére is szükség van. Ennek két alapvető forrása az energiakereskedelemben a banki finanszírozás és a tőkebevonás – ez utóbbinál a fő kihívás, hogy egy cég meggyőzze a befektetőket az általa felvázolt üzleti modell fenntarthatóságáról. Mindemellett legalább ilyen fontos a magasan képzett és elhivatott szakértőkből álló csapat, valamint a hatékony kockázatkezelési stratégia.