Hővel és nyomással készítenének a petróleumhoz hasonló tulajdonságokkal rendelkező olajat amerikai kutatók. Bár a módszer furcsán hangozhat, abszolút működhet, és megkönnyíthetné a hulladék elhelyezését és a petróleumhasználat veszélyeit is kiküszöbölhetné.

Nem kis sufnituning ötletről van szó: az Egyesült Államok Energiaügyi Minisztériumának Pacific Northwest Nemzeti Laboratóriumában (PNNL) dolgozták ki az eljárást, amely segítségével a szennyvízhulladékot is újra lehetne hasznosítani. A hő és nyomás hatására létrejövő olajat további finomítással folyékony tüzelőanyagként is lehetne használni, és kiválthatnánk vele a fejlődő országokban gyakran használt, erősen környezetszennyező petróleumot.

Corinne Drennan, a PNNL egyik kutatója szerint a legszebb a projektben az, hogy nagyon egyszerű a kivitelezés: a reaktor gyakorlatilag egy forró, nagynyomású henger. Hidrotermális feldolgozás segítségével sikerülhet az újrahasznosítása az olyan hulladékoknak, mint amilyen például a szennyvízhulladék is.

Ami igazán biztató a módszerrel kapcsolatban, az a környezetvédő aspektus: a szennyvízhulladékban jelen lévő szén 60 százalékát ilyen olajjá lehet alakítani, a melléktermékek pedig mindössze víz és metánban gazdag gáz, amelyet szintén fel lehet használni üzemanyagként. Ha a projektet felkapják, a városi szennyvízhulladékot könnyedén hasznos energiává alakíthatjuk át, méghozzá úgy, hogy nincs káros mellékterméke az eljárásnak. Egy csapásra a szennyvízelvezetési problémákat is meg lehetne oldani.

Az újítás megnyithatja a kapukat a mezőgazdasági hulladék újrahasznosítása előtt is, erről ugyanis korábban úgy gondolták, hogy túl komplikált a bioüzemanyaggá alakítása, hiszen előbb ki kell szárítani, ami sok időt és helyet vesz igénybe. Ezzel az eljárással olcsón és egyszerűen lehetne újrahasznosítható energiát termelni a mezőgazdasági hulladékokból is.

Bár egyelőre elég kevés mennyiséget lehet egy ember végtermékéből előállítani (5-10 kilogrammnyit), ipari mennyiségben akár 30 millió hordó is összejöhet ilyen olajakból.