Egy kutatás 1870 és napjaink között mérte meg azt, mennyire nőnek gyorsan a szabadban a fák. Kiderült: a növekvő átlaghőmérsékletnek köszönhetően mostanában egyre gyorsabban nyújtóznak az ég felé.

Az 1960-as évektől kezdve a fák elképesztő gyorsasággal kezdtek növekedni – már ami a fák növekedésének léptékében elképesztően gyors, persze. A Technische Universität München (TUM) kutatása alapján a növekedés akár hetven százalékkal is felgyorsulhatott.

A kutatók egészen 1870-től mért adatokat elemeztek a napjainkig rendelkezésre álló mérésekkel együtt, és a Nature Communications tudományos folyóiratban publikálták eredményeiket.

Néhány évvel ezelőtt még nagyon aggódtunk amiatt, hogy meghalnak a fáink, a kitermelés és erdőirtás miatt nem marad egy sem, amely oxigént biztosíthatna nekünk. Persze a fakitermelés még mindig óriási probléma (egyrészt az évszázados fák, másrészt a körülöttük élő ökoszisztéma pusztulása miatt), jó tudni, hogy az új csemeték is viszonylag gyorsan összeszedik magukat.

A kutatók figyeltek arra is, hogy ne csak egy éghajlati övből válasszanak fákat, hanem megvizsgálják több éghajlat fajainak változását is. Így a Közép-Európában megtalálható tipikus éghajlatokban élő fafajokat tanulmányozták. A tűlevelű és lombhullató fák rekordgyorsasággal növekednek: a 60-as évek óta a bükkfák például 77 százalékos növekedésgyorsulást mutatnak. A lucfenyőknél ez a százalék csupán 32, de még itt is nagyon nagy változásról beszélhetünk.

A kutatók szerint ezt a növekedési gyorsulást elsősorban a növekedő átlaghőmérsékletnek köszönhetjük, de valószínűleg a levegő nagyobb szén-dioxid- és nitrogéntartalma is hozzájárult a jelenséghez. Érdekesség, hogy a savas esők csak átmeneti visszaesést generáltak a növekedésben.

Bár a fák gyorsabban nőnek, gyorsabban öregednek is – ez azonban nem feltétlenül jelenthet rosszat. Így a kitermelőipar is nagyobb hozammal tud majd dolgozni, és sokkal fenntarthatóbb lesz az erdőgazdálkodás is, hiszen a rövidebb ideig élő fák sokkal kevesebb ideig szipolyozzák ki a talajt. Így több fát lehet majd kivágni anélkül, hogy feláldoznánk a fenntarthatóságot.