Az olajfoltokat igazán nehéz eltüntetni a víz felszínéről – mindegy, hogy apró szennyeződésről vagy hatalmas olajkatasztrófáról van szó, a kutatóknak meggyűlik a bajuk azzal, hogy környezetbarát, mégis hatékony megoldást találjanak. Egy új szivacs most forradalmasíthatja az egész metódust.

argonne.jpg

2010-ben több mint három hónapig ömlött az olaj a tengerbe, amikor a Deepwater Horizon fúrótorony felrobbant a Mexikói-öbölben. A katasztrófa rendkívül károsította a felszíni és a vízi élővilágot is. Hivatalosan naponta 159 ezer liter kőolaj került a tengerbe. A Mexikói-öbölben a hajók dolgoztak folyamatosan, hogy feltakarítsák a tengeren úszó olajfoltokat, a hajók azonban csak a szennyeződés 10 százalékát tudták begyűjteni. Úszó kordonokkal és égetéssel próbálták eltüntetni a folyamatosan mozgó olajfoltot, mondanunk sem kell, nem sok sikerrel.

Persze szerencsére ilyen katasztrófa nincs minden nap a világon, mégis, ha beüt a krach, egyelőre nem sok mindent tudunk kezdeni a kiömlő olajjal. Egy újfajta szivacs kifejlesztésével azonban sokat segíthetünk a helyzeten. Ez az újítás ugyanis könnyedén felszív minden petróleumalapú és olajos vegyületet a vízből. Működik vízalatt és a felszínen is egyaránt.

Mindemellé elég hatékony is: egy szivacs képes 5 liter olajat magába szívni. De ez még mindig nem minden: a szivacsszőnyeg újrahasznosítható, így nem kell mindig újat gyártani belőle, ha használjuk! Nem csak a szivacsnak adhatunk így új életet, de a belőle kisajtolt olajat is fel tudjuk újra dolgozni.

Az újítás nagyon fontos lehet, tekintve, hogy évente nagyjából ötmillió liternyi olaj kerül a tengerekbe, amivel egyelőre nem igazán tudunk mit kezdeni.

Fotó: Argonne Nemzeti Laboratórium