A Tel Aviv Egyetem kutatói felfedezték, hogy a mikroalgák hidrogént bocsájtanak ki, ami tökéletes zöld energiaforrás lehet számunkra. A hidrogén a jövő megújuló energiája lehet, ha sikerül elég mikroalgát tenyészteni hozzá.

Az izraeli kutatók Plant Physiology and Biotechnology for Biofuels tudományos folyóiratban megjelent tanulmánya megcáfolja az algákról eddig hitt feltételezéseinket – egészen idáig ugyanis úgy gondoltuk, hogy az algák csupán hajnalban, néhány percig eresztenek magukból hidrogént, ezért pedig nem volt kifizetődő tömegben tenyészteni őket.

Egész nap termelődik a hidrogén

Most dr. Iftach Yacoby, a kutatás vezetője, és csapata rájött, hogy az algák valójában fotoszintézis útján egész nap termelik a hidrogént, így pedig már érdemes elgondolkodnunk azon, hogy egy jövőbeni zöld energiaforrásban reménykedve elkezdjünk-e komolyabban foglalkozni az algatenyésztéssel.

A csapat egyébként a génmanipuláció eszközéhez nyúlna, hogy megemelje az algák hidrogénkibocsájtó képességét – nagyjából 400 százalékkal! Így környezetbarát, fenntartható módon állíthatnánk elő a jövő zöld üzemanyagát.

Az algák a hidrogenáz enzim segítségével termelik a hidrogént, ami azonban lebomlik, ha oxigén van jelen az alga környezetében. A kutatók képesek voltak oxigénhiányos környezetbe helyezni az algákat, így a hidrogenáz tovább termelhette a hidrogént, sokkal hatékonyabban, mint korábban. A kutatók szerint a következő lépés az lesz, hogy rájöjjenek, hogyan lehet úgy manipulálni az algákat, hogy túltermeljenek, és ipari mennyiségben tudják előállítani a hidrogént.

Ez a legzöldebb megoldás

Igencsak fontos kérdésről van egyébként szó: az Egyesült Államok hidrogéntermelésének 99 százaléka természetes gázokból érkezik, de azok a módszerek, amelyekkel ezekből kivonják a hasznosanyagot, környezetszennyezők és mérgező végtermékekkel járnak.

„Lehet, hogy van más módszer is a hidrogén előállítására, de az biztos, hogy ez a legzöldebb és az egyetlen mezőgazdasági megoldás” – mondta el dr. Yacoby. „A világ egy év alatt elhasznál annyi energiát, amennyit a bolygónknak több mint egymillió évig tart előállítani. Muszáj, hogy túllépjünk ezen a szinten, és elkezdjünk tömegesen zöld energiát gyártani.”